25.9.10

Viviendo y Trabajando en el Extranjero

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Esta entrada no es un escrito teórico de como te iría si decides a vivir y trabajar en el extranjero. Yo ‘lo’ he estado haciendo por 35 años, era  en 1980 cuando salí de mi país de origen, Alemania, y en toda humildad, soy un experto. Pasé 7 meses en la India, viví 3 años en la Grecia, otros 3 en Inglaterra, y por los últimos 21 años he vivido en México. En los años por de medio viajé en el mundo.

No he trabajado con ninguna compañía multinacional la que me envió a estos lugares. Lo he hecho solo, a veces con dinero, a veces sin dinero, a veces acompañado, en la mayoría de las veces solo.

Cuando empecé no tenía profesión. Fui un trabajador, pero estuve (y todavía lo soy) disciplinado. Por eso no tenía problemas en lo general de encontrar trabajo, en la Grecia o en Inglaterra, en los sitios de construcción, por ejemplo, o en los campos de cosecha.

Al principio de los noventas empecé a desarrollarme como maestro de idiomas, ahora hablo 3 lenguas y soy un maestro ‘freelance’ exitóso.

Déjame decirte desde el principio que no era fácil; de hecho a veces anduve en la desesperación, encontrándome en un país extranjero, no tener la capacidad de comunicarme por falta de conocimiento del idioma local – y, para endulzarlo, quebrado.

Pero contemplando los últimos 30 años, no cambiaría mi vida para nada. Si estas de acuerdo que el ‘vivir plenamente’ implica riesgos, expansión de tus propios limites, y – claro que si – sufrimiento, continúa la lectura.

Eres la persona quien le gusta trabajar en equipo, y estas con una compañía expandiéndose y la cual necesita enviar algunos de su gente a sus subsidiarios en el extranjero - ¡hazlo! Hay muy poco por perder, y todo para ganar. Fuera de que eres el primer miembro del equipo para abrir la oficina, serás recibido por tus colegas. Te enseñaran de cómo moverte, que hacer y que no hacer en la cultura particular donde te enviaron. El departamento de recursos humanos se encargará de los asuntos con la inmigración, muy probablemente ya te tienen listo un lugar para vivir, y tus nuevos amigos te dicen a donde ir en tu tiempo libre, cuales lugares a visitar, cuales restaurantes a evitar.

El jalon para bajo en este escenario es que saliste de tu patria solo a medias. Vas a seguir celebrando los días festivos de tu país,  y tu estilo de vida en lo general cambiaría poco.

No hay nada mal con eso. Me encontré con muchos ejecutivos quienes habían sido enviados desde su país, y estaban felices. La mayoría ni quisiera regresar a sus países de origen, porque tenían el mejor de los dos mundos – viviendo en una cultura extranjera mientras que disfrutaban todos los ventajas de un ejecutivo con una renumeración mucho mejor.

A la mejor eres maestra o maestro, estas contento con tu vida, pero sientes que realmente no la vives. A veces sientes que ‘estas vivido’, y el tiempo pasa. A la mejor los niños salieron de su casa, y necesitas este reto. No hay nada peor que viendo tu vida diciendo ‘¿Eso es todo lo que hay?´

Hay mucha demanda para maestros en todo el mundo – búscalo en google, encuéntralo – ¡hazlo! Siempre puedes regresar…….

En un nivel personal, con respeto al crecer como humano y aprender, se me hace difícil imaginar que hubiera sido de mi si me hubiera quedado en Alemania. No se de que se trata la vida, pero mientras que estoy aquí lo mínimo que puedo hacer es vivirla. Y eso implica buscar y encontrar mis limites, conocerme come realmente soy, no como una idea rara que tengo de mi mismo.  Si te gusta el auto-conocimiento, si estas interesado en encontrar y desarrollar tu potencial, ¡hazlo!

Otro escenario es que o has perdido tu trabajo, o estas preocupado de perderlo. Si tienes ciertos ‘skills’ (habilidades), eres un especialista cuyo conocimiento tiene demanda digamos por ejemplo en la India, la idea de dejar tu país todavía no te llama la atención. Pero mi consejo sería igual - ¡hazlo! En la mayoría de las veces las cosas que nos gustan lo menos son precisamente aquellos que son mejor para nosotros., particularmente si se trata de algo que no hemos hecho antes. Si te atemoriza la idea de ir al extranjero, tus miedos están muy probablemente basados en los chismes de los demás. ¡Encuentra la verdad para ti mismo!




26.4.10

Living and Working Abroad

Para leér esta entrada en Español píque aquí
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This is not some theoretical piece about how you might do if you decide to live and work abroad. I’ve been ‘doing it’ for more than 35 years now, it was in 1980 that I left my home country, Germany, and in all humility, I am an expert. I spent seven month in India, lived three years in Greece, another three years in England, and I have been living in Mexico for the past 20 odd years.The years in between I roamed the world.

I have not been with any multinational company that sent me to those places. I’ve been doing it on my own, sometimes with money, sometimes without money, sometimes in company, most of the time alone.


When I started off I didn’t have a profession. I was a laborer, but I was (and still am) disciplined, so I usually had no problems, in England or Greece, to find a job on a building site or in the fields, picking this, that and the other.


I started to develop myself at the beginning of the nineties as a language teacher, since by then I spoke several languages. And over time I turned into a successful teacher and translator.


Let me tell you right from the start, it wasn’t easy. In fact, sometimes I was downright desperate, because I found myself in a foreign country, not speaking the language, not knowing anybody, and on top of it, broke.


But looking back over the past 30 odd  years, I wouldn’t change my life for anything else. If you understand that living your life to the fullest implies taking risks, expanding your boundaries, and yes, suffering, then continue reading.


If you are the type of person who likes to work in a team, you are with a company that’s expanding and which needs to send some of its staff to some subsidiary abroad – do it! There is very little you can lose, and everything you can gain. Unless you are the first team member setting up that new subsidiary or field office, you will, on arrival, be greeted by your colleagues. They will teach you the ropes, what to do and what not to do in the particular culture you’ve been sent to. The human resources department will take care of your immigration issues, accommodation will have been set up most likely, and your new friends will tell you where to go in your free time, which places to visit, which restaurants to avoid.


The drawback here is that you will have left your home country only partially. You will be celebrating Halloween, Thanksgiving and Christmas, and your lifestyle on the whole will change very little.


Not that there is anything wrong with it, I’ve met plenty of executives who had been sent by their company to Mexico, and they are doing just fine. In fact, most of them don’t want to return, because here they’ve got the best of both worlds – living in a different culture and enjoying all the perks they would enjoy at home while getting paid more.

Maybe you are a schoolteacher, you’re kind of content with your life, but it doesn’t really feel as if you are living your life. Sometimes you have the feeling that you are ‘being lived’, and time just passes by. Maybe your kids have just left home, and you need that challenge. There is nothing worse than looking at your life and feeling ´Is that all there is?’.


There are plenty of openings for teachers all over the world, google it, look for it, find it – and then go for it! You can always come back…….


On a personal level, as far as growing as a human being and learning is concerned, I hesitate to imagine what would have become of me if I’d stayed in Germany. I don’t know what life is about, but I might as well live it while I’m around. And that implies looking for and finding my limits, getting to know myself as I really am, and not some weird idea I have of myself. If you like self-discovery, if you’re interested in finding and developing your potential, go for that ‘stint’ abroad.


Another scenario is that you might either have lost your job or you are worried about losing it. If you have some skill, you’re a specialist whose knowledge is in demand, let’s say in India, then you might not be at all thrilled to leave your home country. But here my advice would be the same – go for it. Most of the times the things we like the least turn out to be the ones that are best for us, particularly if it is something we haven’t done before. If you’re worried about going abroad, your worries are most likely based on hear-say.


Find out for yourself.